Les provinces de l’Isan

La Province d'Isan, au cœur de la soie

 

Les provinces de l'Isan

 

L’histoire de l’Isan situé au nord de la Thaïlande et regroupant 22 des 77 régions du pays se mêle aux immenses bouleversements : économique, touristique et social qu’a connu tout le pays au 19ème siècle. Fuyants, isolement misère et pauvreté, beaucoup d’habitants ont émigré vers les grandes villes du sud et les régions côtières de la Thaïlande, plus touristique et beaucoup plus riche. Emportant avec eux traditions culturelles et culinaires adoptées depuis dans le pays tout entier : c’est en Isan que trouvent leurs origines le riz gluant, la salade piquante som tam, mais aussi la musique folklorique Mor Lam.
Près de 600 km séparent Bangkok d’Udon Thani. Du hublot, la vue évoque les décors naturels d’un film de Yann Artus Bertrand. L’on découvre une terre à la fois sauvage et fertile, immense nuancier naturel de vert qui défile entre montagnes, forêts tropicales, rizières, champs de culture et grandes prairies. De l’aéroport international d’Udon Thani, il faut encore 3 heures de route pour rejoindre Nong Khai, près de la frontière du Laos. C’est jour du marché, les étales multicolores proposent fruits et légumes exotiques, tissus, spécialités culinaires locales et artisanat de qualité. Comme pour tous les marchés du monde, c’est ici, entre les étals, que l’on ressent le mieux la vie quotidienne des habitants, les barrières de langues n’y changent rien, le sourire est peut être un langage ? L’Isan prouve qu’il reste encore des merveilles à découvrir

L’Isan est l’une des régions les plus mystérieuses et authentiques d’un pays où le sourire et l’espoir sont souvent les seules armes pour lutter au quotidien contre la pauvreté et les catastrophes. La nature y est totalement préservée grâce à une faible densité de population et un tourisme quasi inexistant. Mais le visiteur aventureux en quête d’authenticité de végétation luxuriante et de vestiges millénaires sera heureux d’apprendre que sur ce tiers de territoire thaï se cachent des trésors inestimables. Même si certains édifices parmi les plus anciens, des 9 e et 12 e siècles, faute d’argent et de protection du patrimoine, tombent en ruine.
Un patrimoine historique impressionnant : C’est à vélo que se poursuit le voyage, ce qui permet d’apprécier un environnement particulièrement préservé sans faire trop de kilomètres ; car les « trésors » ne sont jamais très loin. Quelques coups de pédales suffisent, le long des berges du Mékong, pour atteindre Wa Sri Khun Muang et son impressionnant temple richement décoré à la feuille d’or. Un peu plus loin, Ban Na Aor et son village ancestral surprennent par une architecture unique : des maisons construites d’arbres entiers et sculptés.
La région de l’Isan abrite également d’importants sites préhistoriques, ce confirmant l’existence d’une grande civilisation à l’âge de bronze : on retrouve la présence humaine dans le Nord-est de la Thaïlande datant de 6000 ans. Dans la province d’Udon Thani, le site archéologique de Ban Chiang, le plus important en Asie du Sud, est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO. Ce cimetière est connu pour sa poterie peinte en ocre rouge. Plus petit, le site de Ban Prasat, situé au cœur d’un village traditionnel, contient des squelettes et des poteries datant d’il y a 3000 ans.
Mais déjà un autre lieu magique à découvrir : la grotte de Tam Pha Phu devant laquelle trône fièrement, assis sur un rocher un énorme Bouddha, souriant lui aussi. L’actuel roi de Thaïlande Rama IX se voit offrir, en signe de prospérité, l’eau sacrée de la grotte à chacun de ses anniversaires, ce qui donne lieu à une cérémonie très officielle.
L’endroit confine une atmosphère très particulière. Devant les immenses statues recouvertes de feuille d’or ou bien face à la fontaine sacrée (où trône une sorte de vierge noire) une certaine émotion et un silence parfait s’imposent. Puis, comme un rituel, le serviteur des lieux invite d’un petit geste à prendre quelques gouttes, faire un vœu, prier ou simplement boire l’eau aux vertus si précieuse.
Une vraie leçon d’écologie
La nuit tombe, il est temps de se mettre au vert et cela tombe bien car l’hôtel Phu Na Come Resort est un lieu entièrement tourné vers l’écologique. Ici, la protection de l’environnement a fait école et chaque membre du personnel est initié aux nombreuses étapes d’une vraie chaîne biologique. Tout est produit sur place. Potager, matériaux de constructions, fruits, riz, thé etc. tout est issu de la nature dans laquelle on se sent ici en totale immersion. Chaque déchet est recyclé afin de produire à son tour, lessive, engrais, produits de nettoyage, savons etc. Une vraie leçon d’écologie.
Les chalets sur pilotis, fabriqués en bois local, sont dignes des grands hôtels de Bangkok, confortables et parfaitement équipés. Ils sont disséminés dans un parc où la végétation, comme les animaux, ont toute leur place, il n’est d’ailleurs pas rare de trouver devant sa porte une famille de buffles ou d’ânes en promenade.
Le lendemain, direction la réserve ornithologique de Suan Nok. Dans cette forêt tropicale, chèvres des montagnes, écureuils géants, daims Sambhar, croisent tigres, Gibbons, ours noir d’Asie, serows ou encore lémuriens volants, dans une multitude de bruits, plus ou moins étranges, dignes des plus grands films animaliers, ou film d’horreurs… Les villages bordant les lieux ont tous un temple, chaque famille, lorsque c’est possible, à donné un fils au temple, celui-ci prie et protège les siens en vivant des offrandes du village. Certains temples valent vraiment le détour, comme Pho Chai et sa fresque narrant l’histoire de Bouddha sur tous les murs du temple dans une reconstitution de plus de 100 dessins. Autre temple surprenant, cette pagode de terre qu’un bonze nouveau venu dans la région (vers 1600) élabore avec de simples seaux remplis de terre. Aujourd’hui encore, à deux pas de d’une empreinte attribuée à Bouddha lui-même, chacun peut prendre son seau et apporter sa terre à l’édifice.
Pour ce périple il est recommandé de prendre un guide afin de profiter au mieux des merveilles à découvrir, distante de plusieurs centaines de kilomètres parfois. Objectif Thaïlande peut vous recommander un excellent guide francophone. Partagé sur https://www.facebook.com/groups/ObjectifThailande/
Source : Article de Robert Kassous (journaliste à l’Obs).

La province d’Udon Thani

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La province de Roi ET

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